-小零件带动大产业台湾NECO志庆品牌发展史

小零件带动大产业台湾NECO志庆品牌发展史

作者:LMH

在自行车领域里,知名品牌数不胜数,哪怕随便问一个刚接触自行车的朋友,也能说出捷安特、闪电、禧玛诺等名字,如果问问入行多年的“老鸟”,可能还能根据产地、部位给你再细数出个子丑寅卯。但自行车是由一个个零部件组装起来的,除了上述这些耳熟能详的品牌“大件”外,还有很多容易被忽略的小零件、小配件,正所谓红花还需绿叶配,只有各个零件配合默契,才能打造出一台优秀的整车,所以今天我们就来聊聊一个专门钻研“小零件”,但又做出了大成绩的台湾品牌——NECO志庆。

【诞生于台湾】

了解一个品牌,最重要的就是了解其创始人。NECO的创始人王进源可以说是草根逆袭的代表,农村出生的他,在1977年高一进工厂勤工俭学,第一份工作便是加工自行车曲柄和修理电机,工作的辛苦和收入的微薄并没有让这个年轻人怨天尤人、自暴自弃,相反,他把这段经历视为进入自行车行业的珍贵契机。

在工厂打拼多年,先后从事了电镀、皮膜加工、机械模具设计等工作,但王进源并不把自己看作是普通员工,而是时刻以老板的心态做事,站在更高的角度思考问题,时机成熟后,他毅然决然选择了创业。1981年,一个四五人的团队诞生了。

虽然在当时,台湾的经济飞速发展,出现开厂热潮,但没什么本钱的王进源还是选择了一种成本更低的创业方式:因为永逸牙盘厂老板经营问题,他以承包车间的形式挂靠在了永逸牙盘厂,带着几个铁哥们开始做牙盘的加工、抛光、电镀环节。承包车间这段时间其实并不顺遂,王进源不但面临缺人、缺钱的状况,也面临着交货、要账甚至要打官司的问题,但历经了坎坷磨难,也让王进源的团队慢慢扩充到十几人。

1985年,逐渐做大的王进源开始解除与永逸牙盘厂的挂靠关系,独立生产制造零部件,但他们并没有和永逸牙盘厂完全断绝来往,生产好的中轴、碗组最终还是返销给了永逸牙盘厂,用现在的视角来看,这个团队还是相当于厂子的外包生产线。

天有不测风云,合作多年的永逸牙盘厂因经营方向调整,产品最主要的销路没有了,这也迫使他们开始真正的自立门户,自谋生路,这个半成品加工的小“作坊”开始面临第一次真正的挑战。但也正是这次波折,迫使他们认真思考到底要做什么产品,多年的经验使王进源下定决心——生产碗组、中轴,并销售给整车厂商。

自行车的碗组是控制车头转动的基础零件,有了碗组,自行车的前叉和车架能够牢牢固定在一起,传统老式自行车使用有牙碗组,而现代自行车普遍使用无牙碗组,以无牙碗组为例,又能分为隐藏式碗组、外置碗组、半隐藏式碗组等等种类,又因为不同厂家、不同型号车架的头管口径、规格多样,前叉舵管也有多种尺寸,因此对应的碗组规格也数不胜数。

所以,别看碗组体积小小,其中也蕴藏了大大的世界。当时团队生产的碗组主要供给台湾的整车厂,搭配在淑女车、通勤车和运动自行车上。上世纪八十年代到九十年代正值台湾经济腾飞、跻身亚洲“四小龙”之时,不但岛内对自行车的需求旺盛,自行车出口产业也在逐渐发展,王进源算是踩对了节奏,找准了方向。从1990年开始,租土地盖厂房,准备扩大生产规模,到了1995年,NECO品牌正式诞生。

1997年,在业内站稳脚跟也小有名气的NECO准备前往大陆设厂。在当时,大陆开始招商引资,台湾的“西进”办厂也已成为风潮,一批又一批台湾优秀的企业家前往大陆开设工厂,对于他们而言,大陆不但具有更廉价的人工成本、更有政策优惠,同时也有巨大的市场潜力,NECO也是顺势进入大陆市场的众多台商之一。

但开办工厂需要大量资金,NECO当时的财务状况并不乐观,在1997年进入大陆投资建厂之前,NECO的负债就高达400万人民币。面对高额的负债、银行借款的困难、家人的反对,在进入大陆之前,NECO创始人王进源需要先越过无数大山,也正因如此,他才下定破釜沉舟的决心,在回顾NECO发展历程的时候,创始人王进源时常提起刘邦和曹操,在他们身上,体现出一种永不放弃的拼搏精神,也正是这种精神,激励着NECO在绝境中重生,迎来新的机遇。

【发展于大陆】

带着梦想和东拼西凑借来的资金,NECO进入了这片对他们而言既敬畏又陌生的土地。作为一个没有深厚背景、没有雄厚资金的普通自行车零件制造商,首先要考察选址,NECO选择了广东省,一来是因为已经有同乡在广东成功办厂,因此他们对广东并不完全陌生,还能向老乡学习经验。二来是广东地理位置优越,经济相对发达,也是开放的前沿阵地,沿海港口众多,方便出口贸易。三来是过去和NECO有过合作的台湾顺流自行车厂早已在广东顺德投资建厂,年产量已经达到400万台,对于急需和整车厂“打配合”的NECO来说,广东尤其是紧挨着整车厂的顺德,无疑是最好的选择。

1997年,顺德志庆工厂成立,NECO正式开始在大陆的发展。大陆的市场虽大,却并不是轻易就能分一杯羹的,在台湾创业的初期,因为缺乏资金又受限于观念,NECO并没有太重视品牌宣传,而面对大陆新市场,宣传工作开始受到重视,金杯银杯不如客户的口碑,NECO采取稳扎稳打的方法,挨家挨户拜访整车企业,上门介绍、推销产品,新发展的客户再加上原有的订单,终于NECO的生产线慢慢滚动起来。

但在头几年,NECO因建造工厂购置设备花费了一大笔资金,只能靠着四处借贷和销售利润回滚苦苦支撑经营。到2000年前,NECO的负债甚至高达1300万人民币,但大陆丰富的人才资源和巨大的市场却给了NECO充足的信心。在建厂初期,NECO要招聘几十名工人,短短几个小时内满足条件来应聘的人数多达数百,这在台湾是不可想象的。而在随后的市场探索中,王进源敏锐地发现了滑板车的商机,自行车的碗组、轴承配件稍加改动就能用在滑板车上。面对稍纵即逝的市场需求,NECO快速响应,推出了针对滑板车的轴承、配件,凭借着人无我有的产品和台湾品质的背书,NECO订单不断,工厂加班加点生产,同时招兵买马,员工从原来的几十人扩充到了两百人。滑板车的机会让NECO开始产生盈利,挖到了在大陆的第一桶金,销售资金慢慢回笼,NECO仅用一年就还清债务,并有了盈余。

这时候NECO的经营战略开始发生转变,最开始,NECO进入大陆一个重要的原因是为了降低生产成本,而生产的产品还是要“就近”销售给台资的整车企业,但目睹了大陆巨大的经济腹地带来的庞大市场,和众多大陆本土整车企业的旺盛需求后,NECO意识到无论内销还是出口都能大有作为,因此迅速加深和本土自行车企业的合作,推陈出新,开发新产品,保持高水准的生产,提升产品品质。不久,NECO顺利成为喜德盛等知名品牌的零配件供应商,也通过大陆贸易商向欧洲、南美等国外市场出口成品零件。

有了订单就有了希望,提高产能来面对未来的增长变得迫在眉睫,天时地利人和,NECO借助着滑板车积攒下来的资金开始了在大陆的第一次扩张。

NECO打算在大陆开设第二家工厂,但广东已经有了顺德志庆厂,两个厂没有必要集中在一起,而为了服务好现有的客户,开发华中市场,第二家工厂势必要更靠近华中的本土自行车厂商。NECO一路北上,到自行车产业比较集中且发达的江苏省考察。初步考察了江苏昆山、太仓、常州、镇江句容等地后,最终NECO选定江苏省镇江市下辖的句容市天王镇,作为设立新厂的地点。

2001年,占地面积三十亩的江苏句容志庆工厂投产,标志着NECO北上之路的起步。为什么选择句容天王镇?NECO有一些独特的理由。首先昆山等地虽然有众多自行车品牌的生产组装工厂,理论上最适合NECO这种配套产品厂家选址,但昆山除了自行车产业,还有很多其他产业,工厂众多,这导致了相对较高的地价成本和人工成本,技术工人是工厂的血液,如果一个地方工厂聚集,势必会导致工人的流动性加大,这也会进一步加大生产成本。其次,句容靠近南京,毗邻镇江港,距离昆山仅有两小时车程,本身是传统农业地区,人口稠密,员工招聘比较便利,更适合NECO这种企业。除了适宜的环境,便利的交通,句容还有国家5A级景区——茅山,这也是中国道教的发源地。

有了工厂,有了员工,江苏志庆热火朝天地开工了。彼时刚迈入新千年,大陆市场各行各业都在加速发展,NECO的重心也转向大力发展句容工厂,江苏工厂是NECO倾注心血最多的地方,但当时自行车行业的整体环境还是让江苏工厂一连亏损了五年时间。在这蛰伏的八年时间里,NECO一面依靠台湾总部和顺德工厂积极开拓客户,保持稳定的收入,一面转变观念,寻找新的突破。期间王进源结识了很多同行业的元老级人物,也交到了很多行业内的朋友,在他们的帮助下,王进源加大投入,为NECO江苏工厂配置了齐全的生产线,不但能生产传统产品,还能完成电镀、电泳、热处理等复杂的金属表面处理工艺。

在随后几年,面对大陆越来越严格的环保法规,拥有完善生产线的NECO江苏工厂可以实现全流程自主生产,完成环保指标,这使竞争对手很难赶超。这种提前布局,不但使江苏工厂成为NECO旗下最大的生产基地,其加工制造的产能规模在行业内也是屈指可数的。

尽管江苏工厂一直面临着各项问题,但NECO始终保持对生产环节毫不妥协的态度、对产品认真负责的精神,终于得到了业内人士的赞赏和认可,来自长三角和珠三角的整车厂商纷纷和NECO合作,甚至还有创始人的好朋友提供免息贷款来缓解江苏工厂的周转问题。

终于,在第六年,志庆江苏工厂实现盈利,并且探索出了四四二模式,即四成产品供给整车厂、四成产品销往海外、两成产品依托贸易商进行零售。如今,江苏工厂每年生产的碗组、中轴、脚踏超过两千万组,不但能完成销售目标,还能供给天津工厂。

【黄金十年】

NECO在大陆发展的头十年转眼过去了,NECO也依托大陆的产能和市场成为行业的领军品牌,而下一个十年,NECO面临新的机遇和挑战,这十年也被誉为NECO发展的黄金十年。

2009年,在经历了美国次贷危机引发的全球金融危机之后,大陆市场整体低迷,而这种时候其实也是机会暗生的时候,考虑到华北市场的潜力,为完善生产、做好服务,NECO的北上扩张计划再次启动。

2010年,NECO和天津静海区签约,志庆天津工厂项目启动,三年后,志庆天津工厂(最初名称为明特科技开发有限公司)建成投产,天津厂占地面积54亩,总资产达2亿元人民币,主要生产自行车曲柄、盘片、中轴碗、曲柄碗件、前叉合件、中轴、铁制分体牙盘组、铝制牙盘组等产品,是为NECO生产更多种类自行车配件的工厂。

至此,NECO志庆两岸四厂的基本格局正式确定。不同的工厂有不同的分工,志庆顺德工厂(佛山市顺德区永庆自行车零件有限公司)主要生产中轴、中轴碗、车架碗组;志庆江苏句容工厂(句容永兴自行车零件有限公司)除了生产常规产品,还生产脚踏;志庆天津工厂(志庆科技(天津)有限公司)主要生产牙盘和花鼓;台湾的台中工厂产能慢慢转型,更侧重于产品的设计和研发。

NECO还积极参加各类展会,赞助车队,提高品牌认知和美誉度。对产品有严苛要求的NECO研发团队发现,组建车队对测试新产品很有帮助,高阶车手对碗组轴承、中轴等零配件的精度、耐用度要求很高,这也对NECO的产品设计、制造、加工提出了更高的要求,但惟有根据车手的真实情况去改进产品,才能优化生产,提高质量。

2015年开始,“共享经济”到来,全社会都沉浸在共享单车的疯狂中,一时间,互联网企业带着大量的需求找到传统自行车制造厂,作为配套产品的供应商NECO,也迎来了巨量的订单,这对于依靠传统市场缓慢增长的企业来说,是诱人的机遇,但稍有不慎也会变成“有毒的苹果”。在商海一路摸爬滚打过来的NECO创始人王进源眼里,共享单车给NECO带来的大量订单,既令人兴奋,也令人担忧。一方面订单突然涌现,又多又急,这是各家互联网公司希望用更短的时间落地共享单车项目、抢占市场所必然引发的产能抢夺现象,解决的办法只有迅速采购设备,增加产能,消化订单。但是,共享单车的前景到底如何?这场“火”能持续多久?等到未来共享单车市场饱和之后,现在盲目扩张的产能都会成为积压的成本。所以NECO最终选择了一方面增加生产线以应对巨量订单,另一方面则寻找产能和需求的动态平衡,避免无序扩张。

多年来,NECO作为行业资深的零部件供应商,对行业的风向非常敏感,电助力在全球市场的兴起让NECO察觉到了自行车行业未来的趋势,2016年,NECO开始布局电助力产品,在上海成立零贝电机科技(上海)有限公司,研发电助力自行车所用的机电设备和配件。但彼时电助力产品主要供给海外市场,因此国内市场对于NECO电助力的认知度并不高。

近几年,NECO仰望星空的同时脚踏实地,面向中高端运动市场发力,顺应器材发展的风向和趋势,推出了全内走线碗组等高阶产品,为整车厂提供多种解决方案,取得了不错的成绩;另一方面NECO又布局智能自行车硬件,尝试打造骑行生态,探索未来的更多可能性。

▲NECO筒轴轮毂电机M30CD-T在NECO的企业沿革发展中占据了重要一席,它将快拆式筒轴轮毂电机主体和轴心分开,从而实现快速更换、高效骑行

▲NECO中置电机MM18,使动力输出更节能、更省力、更智能化

同时,NECO也在电助力自行车领域加大投入,集研发、生产、销售于一体,与业内多个品牌合作开发,推出数十套驱动系统方案,也成为能自研自产高品质电助力电机、控制器、传感器等完整电助力系统的全球化供应商之一。

NECO的品牌发展史,其实也是创始人王进源的成功史。NECO志庆“生在台湾,长在大陆,走向世界”,成功路上既离不开王进源破釜沉舟的决心、独具慧眼的商感和努力勤勉的工作,也离不开NECO全体员工的团结、奋斗。与此同时,一个人、一个公司的奋斗固然重要,但也要考虑历史的进程,NECO的成功史,既可以看做是“小零件带动大产业”的成功案例,也能看做是一代成功台商所折射出的时代缩影,正是在大陆这片热土,正是在这开放包容的市场,承载了NECO飞速发展的20年,令NECO从容迎接下一段征程。

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